Dolor de cabeza

agosto 18, 2007 at 11:57 am 14 comentarios

 

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Nombres alternativos  

Cefalea Definición  

Es un dolor o molestia en la cabeza, el cuero cabelludo o el cuello. Las causas graves de los dolores de cabeza son extremadamente raras. La mayoría de las personas con dolores de cabeza se pueden sentir mucho mejor haciendo cambios en su estilo de vida, aprendiendo formas de relajarse y ocasionalmente tomando medicamentos.

Ver también:

  • Cefalea tensional
  • Cefalea de racimo
  • Migraña con aura
  • Migraña sin aura

Causas comunes  

Las cefaleas tensionales se deben a la contracción y tensión de los músculos en los hombros, el cuello, el cuero cabelludo y la mandíbula, y a menudo están relacionados con el estrés, la depresión o la ansiedad. El hecho de trabajar demasiado, no dormir lo suficiente, omitir comidas y consumir alcohol o alucinógenos puede hacer que las personas sean más susceptibles a los dolores de cabeza. Igualmente, los dolores de cabeza pueden ser desencadenados por el chocolate, el queso o el glutamato monosódico (GMS). Las personas que consumen cafeína pueden presentar dolores de cabeza cuando no obtienen la cantidad diaria usual.

Otras causas comunes pueden ser:

  • Realizar una actividad que obligue a la persona a mantener la cabeza en una posición durante mucho tiempo, como al utilizar una computadora, un microscopio o una máquina de escribir
  • Dormir en una posición anormal
  • Esforzarse demasiado
  • Apretar la mandíbula o rechinar los dientes

Las cefaleas tensionales tienden a darse en ambos lados de la cabeza y a menudo comienzan en la parte posterior de la misma y se propagan hacia delante. El dolor puede ser sordo u opresivo, incluso como una banda apretada o una prensa alrededor de la cabeza. Es posible que se sienta dolor y rigidez en los hombros, el cuello y la mandíbula.

Las jaquecas son dolores de cabeza fuertes y recurrentes que generalmente están acompañados de otros síntomas, como trastornos visuales o náuseas, y tienden a comenzar en un lado de la cabeza, aunque el dolor se puede diseminar a ambos lados. Es posible que la persona experimente un “aura” (síntomas de advertencia que se inician antes del dolor de cabeza) y generalmente siente un dolor intensamente pulsátil y palpitante. Para obtener información acerca de la migraña, ver el artículo sobre las jaquecas.

Otros tipos de dolor de cabeza incluyen:

  • Cefalea en racimo: son dolores de cabeza agudos y extremadamente dolorosos que tienden a presentarse varias veces al día durante meses y luego desaparecen por un período de tiempo similar. Son mucho menos comunes.
  • Cefalea sinusal: causa dolor en la parte frontal de la cabeza y la cara. Este tipo de dolor de cabeza se debe a la inflamación en los conductos de los senos paranasales que están detrás de las mejillas, la nariz y los ojos. El dolor tiende a empeorar cuando la persona se inclina hacia adelante y cuando despierta en la mañana. Con este tipo de dolor de cabeza, generalmente se presenta goteo posnasal, irritación de la garganta y secreción nasal.

Los dolores de cabeza pueden ocurrir si la persona tiene un resfriado, gripe, fiebre o síndrome premenstrual.

Si la persona tiene más de 50 años y está experimentando dolores de cabeza por primera vez, puede que la causa resulte ser una afección llamada arteritis temporal, cuyos síntomas son, entre otros: trastorno en la visión y dolor que empeora al masticar. Así mismo, existe el riesgo de quedarse ciego con esta enfermedad; razón por la cual tiene que ser tratada por el médico de inmediato.

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Entre las causas poco comunes de dolor de cabeza están:

  • Aneurisma cerebral: un debilitamiento de la pared de los vasos sanguíneos que pueden romperse y sangrar dentro del cerebro.
  • Tumor cerebral
  • Accidente cerebrovascular
  • Infección cerebral como meningitis o encefalitis

Cuidados en el hogar  

Se debe mantener un diario de los dolores de cabeza para ayudar a identificar la fuente o el desencadenante de los síntomas. Luego, se debe modificar el ambiente o los hábitos para evitar futuros dolores de cabeza. Cuando se presente un dolor de cabeza, se debe anotar la fecha y la hora en que comenzó, lo que la persona comió en las últimas 24 horas, la cantidad de tiempo que la persona durmió la noche anterior, lo que la persona estaba haciendo y en lo que estaba pensando justo antes de que comenzara el dolor de cabeza, cualquier situación de estrés, la duración del dolor de cabeza y lo que la persona hizo para detenerlo. Después de cierto tiempo, la persona puede comenzar a observar un patrón.

Un dolor de cabeza se puede aliviar descansando con los ojos cerrados y la cabeza apoyada o utilizando técnicas de relajación. Para aliviar las cefaleas tensionales puede ser efectivo un masaje o calor aplicado a la parte posterior superior del cuello.

Para las cefaleas tensionales se recomienda intentar con acetaminofén (paracetamol), aspirina o ibuprofeno. Sin embargo, la aspirina NO SE DEBE usar con niños debido al riesgo de desarrollo del síndrome de Reye.

Las jaquecas pueden responder a la aspirina, naproxeno o a una combinación de medicamentos para la migraña.

En caso de que los medicamentos de venta libre no logren controlar el dolor, se recomienda hablar con el médico con respecto al uso de posibles medicamentos recetados.

Los medicamentos recetados que se utilizan para las jaquecas abarcan entre otros: ergotamina, dehidroergotamina, ergotamina con cafeína (Cafergot), isometepteno (Midrin), al igual que triptanos como sumatriptán (Imitrex), rizatriptán (Maxalt), eletriptán (Relpax), almotriptán (Axert) y zolmitriptán (Zomig). Algunas veces, los medicamentos que se utilizan para aliviar las náuseas y vómitos sirven para aliviar otros síntomas de migraña.

Si la persona a menudo padece dolores de cabeza, el médico puede prescribirle medicamentos para prevenirlos antes de que ocurran. Ejemplos de estos medicamentos puede ser:

  • Antidepresivos, como nortriptilina (Pamelor), amitriptilina (Elavil), fluoxetina (Prozac, Sarafem), sertralina (Zoloft) o paroxetina (Paxil), para las cefaleas tensionales y jaquecas.
  • Beta-bloqueadores, como propranolol (Inderal) para jaquecas frecuentes.
  • Bloqueadores de los canales de calcio, como verapamilo, para jaquecas frecuentes.
  • Medicamentos antiepilépticos como topiramato (Topomax)

Si se utilizan medicamentos para el dolor más de dos veces por semana se puede estar sufriendo de cefaleas de rebote, que son causadas por un ciclo de uso de medicamentos para el dolor a corto plazo, al que le sigue el retorno del dolor de cabeza por períodos cada vez más largos, a pesar de tomar más medicamentos para el dolor.

Todos los tipos de analgésicos (incluyendo los medicamentos de venta libre), relajantes musculares, algunos descongestionantes y la cafeína pueden producir este patrón. Si se considera que este puede ser un problema para la persona, se debe consultar al médico.

Se debe llamar al médico si  

Los siguientes síntomas se deben tomar muy seriamente y, si no se puede acudir al médico inmediatamente, se aconseja ir a la sala de emergencias o llamar al 911 (en los Estados Unidos):

  • El dolor de cabeza se presenta súbitamente y es explosivo o violento.
  • El dolor de cabeza se describiría como “el peor alguna vez sentido”, incluso si la persona es propensa a tenerlos.
  • El dolor de cabeza está asociado con trastornos visuales, trastornos del lenguaje, problemas para mover los brazos o las piernas, pérdida del equilibrio, confusión o pérdida de la memoria.
  • El dolor de cabeza empeora progresivamente en un período de 24 horas.
  • El dolor de cabeza está acompañado de fiebre, rigidez de nuca, náuseas y vómitos.
  • El dolor de cabeza se presenta con un trauma en la cabeza.
  • El dolor de cabeza es severo y localizado hacia un ojo con presencia de enrojecimiento en dicho ojo.
  • La persona tiene más de 50 años y los dolores de cabeza apenas comenzaron, especialmente con trastorno de la visión y dolor al masticar.

En los siguientes casos, se debe acudir pronto al médico:

  • Los dolores de cabeza despiertan a la persona.
  • El dolor de cabeza ha persistido durante varios días.
  • Los dolores de cabeza son más intensos en las mañanas.
  • Existen antecedentes de dolores de cabeza pero éstos han cambiado de patrón e intensidad.
  • La persona padece dolores de cabeza frecuentes y no hay una causa conocida.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico   

El médico elabora la historia clínica y lleva a cabo un examen de la cabeza, los ojos, los oídos, la nariz, la garganta, el cuello y el sistema nervioso.

Por lo regular, el diagnóstico se hace sobre la base de la historia clínica de los síntomas. Puede ser útil llevar un “diario sobre los dolores de cabeza” con el fin de registrar allí la información pertinente a esta condición durante un período determinado. El médico puede hacer preguntas como las siguientes:

  • ¿El dolor de cabeza se localiza en la frente o alrededor de los ojos, en la parte posterior de la cabeza, cerca de la sien, detrás del globo ocular, afecta a toda la cabeza?
  • ¿El dolor afecta solamente un lado de la cabeza?
  • ¿Es éste un nuevo tipo de dolor de cabeza?
  • ¿Se puede describir el dolor de cabeza como pulsátil?
  • ¿Hay una sensación de presión o como se si tuviera una banda?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha padecido dolores de cabeza? ¿Cuánto dura cada episodio de dolor? ¿Cuándo se presenta?
  • ¿El dolor de cabeza lo despierta durante el sueño? ¿El dolor de cabeza empeora durante el día y mejora en la noche?
  • ¿Se presentaron otros síntomas poco después de que comenzaron los dolores de cabeza? ¿Los dolores de cabeza se presentan de manera repetitiva?
  • ¿El dolor de cabeza alcanza su máxima intensidad en 1 ó 2 horas?
  • ¿El dolor de cabeza se agrava al acostarse o al reclinarse? ¿El dolor de cabeza empeora al ponerse de pie?
  • ¿El dolor de cabeza empeora al toser o realizar esfuerzos?
  • ¿Se presenta en un momento específico en relación con su período menstrual?
  • ¿Qué tratamientos caseros se han utilizado? ¿Hasta qué punto han sido efectivos?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden practicar son:

  • TC de cabeza
  • IRM de cabeza
  • Radiografía de los senos paranasales
  • Biopsia de la arteria temporal
  • Punción lumbar

Si se diagnostica una migraña es posible que se prescriban medicamentos que contienen derivados del cornezuelo del centeno. La arteritis temporal se debe tratar con esteroides para prevenir el desarrollo de ceguera y los demás trastornos se manejan con un tratamiento apropiado.

Prevención   

Los siguientes hábitos saludables pueden disminuir el estrés y reducir la probabilidad de padecer dolores de cabeza:

  • Dormir bien
  • Consumir una dieta saludable
  • Hacer ejercicio de manera regular
  • Estirar el cuello y la parte superior del cuerpo, especialmente si el trabajo implica escribir a máquina o usar un computador
  • Aprender a adoptar una postura apropiada
  • Dejar de fumar
  • Aprender a relajarse utilizando la meditación, la respiración profunda, el yoga u otras técnicas

Referencias    

Lipton RB, Bigal ME, Steiner TJ, Silberstein SD, Olesen J. Classification of primary headaches. Neurology. August 10, 2004;63(3):427-35.

Snow V. Pharmacologic management of acute attacks of migraine and prevention of migraine headache. Ann Intern Med. 2002; 137(10): 840-849.

Kaniecki RG. Migraine and tension-type headache: an assessment of challenges in diagnosis. Neurology. 2002; 58(9 Suppl 6): S15-20.

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14 comentarios Add your own

  • 1. Monica  |  septiembre 29, 2008 en 6:54 pm

    Muy buena la nota, me fue muy util asesorarme ya que estaba sufriendo de un dolor de cabeza.

    Responder
  • 2. preocupada  |  marzo 15, 2009 en 3:39 pm

    Realmente es informacion valiosa, ahora mismo estoy con dolor de cabeza, pero a raiz de una torticolis, primero me dolia el lado derecho del cuello y sentia que tenia un nudo no podia voltear y me hicieron masajes, tome pastillas y hasta me aplicaron ampollas y mejoro un poco pero empese a sentir un dolor en toda la cabeza tipo migraña, con nauseas, me molestaba el ruido, la luz y tome una pastilla para la migraña y mejoro por esa noche pero al dia siguiuente sentia esa sensacion de dolor todo el dia …era soportable asi que no quise tomar nada por que tengo higado graso y no debo tomar muchas pastillas, en fin debo reconocer que estaba tensa , pensando en el sentido de mi vida y me sentia cada vez mas inconforme,frustrada etc etc y el dolor de cabeza seguia , lo peor de todo es que ahora eran los 2 lados del cuello y el dolor de cabeza era infernal …trate de tronarme la cabeza pero no funciono….finalmente solo me quedo llorar y llorar y pensar en una solucion mas definitiva por que ya no soportaba…entonces pense que a lo mejor era psicológico y deje de preguntarme si ese dolor en el ojo derecho y sentia que un rayo de dolor que partia de mi nuca hacia la parte superior de la cabeza y luego a los costados era mortal…asi que trate de hacer mi ultimo intento….me relaje lo mas que pude y empese a respirar utilizando el SO HUM de la meditacion y pude casi casi calmar el dolor una hora mas tarde el dolor era solo una sombra de dolor ..por si las moscas mi mama me aolico hortiga en el cuello y la cabeza y me dolio el pinchaso de las agujitas que tiene pero no mucho y hoy amaneci mucho mejor pero la sombra de dolor aun esta ahi y los dos lados del cuello aun me duelen y el ojo por ratos me quiere doler pero trato de no pensar en ello y me distraigo…ahora mismo paresco una robot por que procuro no mover bruscamente mi cabeza asi que paresco geisha jaja espero que no sientan jamas este dolor que de acuerso a la informacion que dan en esta pagina es una mescla de todo en mi caso.
    cuidense mucho y NO AL ESTRES!!

    Responder
  • 3. Helga Velasquez  |  marzo 16, 2009 en 8:27 pm

    engo muchos dolores de cabeza… mareo, debilidad en general… me han recetado muchos medicamentos, examenes y tac cerebral y no aparece nada… me deprimo por esta razn.. que puedo hacer… tengo un problema de tricomaniasis… tiene que ver esto con mi dolor de cabeza?

    Responder
  • 4. Helga Velasquez  |  marzo 16, 2009 en 8:28 pm

    corrección al anterior correo… tricomanía

    Responder
  • 5. mabel bloch  |  junio 24, 2009 en 11:27 pm

    yo tengo dolor de cabeza de hace 14 años empesaron de a poco y cada vez son mas fuertes y mas seguidos y mas tiempo

    Responder
  • 6. aura  |  agosto 14, 2009 en 4:19 pm

    yo tengo dolor de cabeza y me duele mucho en la pate de atras de la cabaza y me dan nausia y se me nubla a la mirada quisiera saber que tengo

    Responder
  • 7. monica  |  agosto 22, 2009 en 1:34 am

    Hola, toda la informacion que recibi de usted me fue muy util, yo padezco de fuertes dolores y continuos, hay veces que me despiertan estos dolores, y por lo general son mas fuertes por la mañana, se suelen tornar insoportables, estoyasistiendo al medico por este problema, hace un par de dias me hicieron una TAC ,todavia no estan los resultados. Tengo un poco de miedo pero con la informacion que me han proporcionado estoy preparada para enfrentar la sutuacion que se me pueda llegar a presentar. muchas gracias…

    Responder
  • 8. Jan  |  septiembre 22, 2009 en 3:18 pm

    Tengo un dolor constante en la parte frontal de la cabeza, me siento más débil a angustiado por este dolor, ya me tome varios exámenes y sale todo normal, pero los dolores continúan que puedo hacer, ya no soporto este dolor, necesito ayuda de alguien que pueda solucionar esta situación.

    Responder
  • 9. Nelson  |  diciembre 31, 2009 en 2:50 pm

    Q puede significar un dolor de cabeza no constante al costado izquierdo de la cabeza q al sonarte o limpiarte la nariz contiene sangre?

    Responder
  • 10. pablo  |  marzo 13, 2010 en 3:38 am

    hace dos años tuve trastorno de panico miedo a muerte en los cuales hey tomado paroxetina de 20mg y clonazepan de 0.5mg
    pero deje de tomar por 4 meses y ase dos semanas me vuelto peor poco ansiedad PERO NO ME DUELE ES LA CABEZA DE LADO DERECHO Y MIS HJOS SON UN POCO SENCIBLES NO SE A AQUE SE DEVA POR FAVOR ALGUN ESPECIALSITA que domine esta tema fui la hospital pero dio fluexitina tome cmo 4 dias mitad de 20mg y dtres dias uno entero de ahi me comenzaron a doler la caebaza creo por fqavor alguien estare agradecido …..mi corrreo es pablo_dragonkungfu@htomail.com soy deportista desde joven no tomo ni bebo…

    Responder
  • 11. Jacky sabando  |  mayo 29, 2010 en 3:37 pm

    Siempre he tenido dolores de cabeza en la parte izquieda y son muy intensos con escalofrios, nauceas no permito el ruido, luz, en ese momento solo quiero cerrar los ojos y gritar que se callen, por lo general son hasta de tres dias fui donode el especialista pero no me realizaron ningun tipo de examen solo dijo que era estres, no lo creo¿ Qué hago? esto ha sido desde que tennia 8 años ahora tengo 40

    Responder
  • 12. josue alvarez mezarina  |  julio 4, 2010 en 5:23 pm

    muy buena su nota, pero tengo una consulta, mi madre tiene dolores de cabeza intensos ala altura de la orejas, y tambien siente como si le quisieran extripar sus ojos (mas los siente al momento de mirar hacia abajo o agacharse), y en pocas oportunidades le ha venido una pequeña hemorragea nasal lo cual despues de eso se le pasa el dolor por unos cuantos dias, quisiera saber cual es su enfermedad, porque a los doctores que le hemos llevado solo dicen que es migraña. gracias y espero su respuesta

    Responder
  • 13. Humberto  |  julio 28, 2010 en 4:30 am

    a mi a veces me pasa lo del mareo, el aumento del dolor cuando me paro o me acuesto, que aveces dura mucho, la presion como si tuviera una banda, pero nunca ha sido intenso. En fin me ha dado muchas veces pero no como para preocuparse. no todos los sintomas que mencione me han dado en el mismo dolor para que no me espanten xD

    Responder
  • 14. yali membreno  |  agosto 30, 2010 en 3:44 am

    olaaa yo sufro d dolores d cabeza ase mucho tiempo pero hace como un ano y medio sufro d un dolor d la mitad d la cara d recha y el hojo d recho s me incha y me duele y se me pone chikitoo y rojoo.. y a veces ese dolor a u menta cuando tengo problemas o preocupaciones o cuando hago ejersicios,, pero ya fui al medico y el medico me saco una radio grafia y sali k aparentemente todo esta bien solo k es d alerjia k me viene y k tengo una inperfeccion d la nariz k tengo un huesito mas grande k el otro y por eso son los dolores d cabeza k el mas grande se a recuesta al mas chico y eso hace el peso mas al lado derecho donde es k me duele pero ledoy gracias a dios x no tener algo mas grave es pero mi caso ayude a otros cuidence!!! y suerte y k se alivien d sus dolores d cabeza!!

    Responder

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