El virus oncolítico VCN 01 representa una nueva vía de abordaje del cáncer

enero 8, 2010 at 12:28 pm Deja un comentario

Una biotecnológica spin off del Instituto Catalán de Oncología tiene previsto patentar de manera inminente la alteración genética VCN 01 y comenzar a continuación un ensayo clínico. Esta nueva estrategia de tratamiento del cáncer se centra en la utilización de la capacidad de replicación de los virus para eliminar de manera selectiva las células tumorales.

VCN Biosciences, una spin off del Instituto Catalán de Oncología (ICO), tiene previsto patentar de manera inminente la alteración genética VCN 01 y comenzar a continuación un ensayo clínico. Esta nueva estrategia de tratamiento del cáncer se centra en la utilización de la capacidad de replicación de los virus para eliminar de manera selectiva las células tumorales.

La spin off surgió en mayo de 2009 a partir del Programa de Investigación Traslacional del ICO. Como ha explicado su gerente, Manel Cascallo, “como grupo de investigación tenemos cinco patentes y un ensayo clínico en marcha y hemos tramitado dos patentes a la empresa: una por completo y otra en proceso. Probablemente, de uno de los virus o de los agentes terapéuticos que resulten de aplicar estas patentes saldrá un candidato que entrará en ensayo clínico en no mucho tiempo”, ha pronosticado.

El trabajo del grupo de Cascallo se centra en adenovirus oncolíticos, una nueva aproximación terapéutica que pretende utilizar los adenovirus como herramienta para matar las células tumorales, no tanto para transferir material genético -que es en lo que se basan la mayoría de las estrategias de terapia génica- sino para aprovechar la propia capacidad de los virus de replicarse y, a la vez que se multiplican, generar muchas copias del virus que matarán a las células vecinas. “Para que esta estrategia tenga una cierta seguridad, debemos conseguir que nuestro virus sea selectivo para las células tumorales, de manera que sea capaz de replicarse en ellas y no en las normales”, ha detallado.

  • Las mutaciones que le confieren selectividad al tumor pueden otorgarle también más potencia para que el virus se pueda replicar con más rapidez

De este modo, cuando el virus llega a una célula tumoral, se replica, mata a la célula, genera copias de sí mismo y destruye a las células tumorales adyacentes. Pero al llegar a una célula normal próxima a la tumoral, entra, pero es incapaz de replicarse debido a las mutaciones a las que ha sido sometido.

“Por tanto, estas mutaciones son las que le confieren selectividad y, a la vez, pueden otorgarle también más potencia para que el virus se pueda replicar con más rapidez. Estas mutaciones están protegidas por patentes y nosotros hemos transferido desde el centro de investigación a la spin off una patente sobre una mutación, denominada T1, que habíamos aislado en 2008″, ha explicado el investigador.

Además, desde la spin off se ha sublicenciado la patente a una compañía biotecnológica holandesa, Orca Therapeutics, que la está usando para construir otros virus oncolíticos para el tratamiento del cáncer.

Candidato clínico
Con la segunda patente se desarrollará un candidato clínico, el VCN 01, para un ensayo que se realizará en el ICO. En este caso se trabaja en un sistema que permita que el virus sea capaz de diseminarse de manera más eficiente por la masa tumoral.

  • Una parte importante de los tumores están constituidos por matriz extracelular que impide que los virus sean capaces de llegar a otras células tumorales

“Contrariamente a lo que la mayoría de la gente piensa, una parte importante de los tumores no están constituidos por células tumorales sino por matriz extracelular que impide que los virus, una vez que se han replicado y hayan matado a las células que han infectado en primera instancia, sean capaces de llegar a otras células tumorales separadas por barreras fibróticas”, ha aclarado.

Esta alteración genética, que expresa el gen de una enzima que degrada la matriz y está asociado a la replicación, permite que el virus que contiene la mutación atraviese estas barreras de manera más eficiente y, por tanto, discrimine más eficientemente el contenido de la masa tumoral.

“Estamos realizando el desarrollo preclínico y esperamos empezar en menos de medio año a solicitar los permisos a las agencias reguladoras e iniciar el ensayo clínico cuanto antes”, ha avanzado Cascallo. Por motivos estratégicos, los primeros tumores en los que se centrará este proyecto son páncreas y cabeza y cuello: “El primero es un tumor muy huérfano, que en estos momentos no tiene una terapia que realmente funcione. Y es extremadamente fibrótico: cursa con mucha materia extracelular, lo que lo hace especialmente adecuado para este nuevo candidato que proponemos”, ha argumentado.

El camino hasta constituir la spin off ha sido muy largo. Como ha señalado Cascallo, “es muy complejo desde el entorno académico llegar a la clínica y que nuestros virus se conviertan realmente en candidatos y tengan un impacto en la supervivencia del cáncer en los pacientes”, ya que los hospitales públicos no están diseñados para llevar a la clínica sus propios tratamientos.

“Aunque eso sería lo lógico, hay muchos procesos que lo hacen muy complejo porque no hay financiación suficiente, un obstáculo importante”.

En su opinión, un segundo motivo que impide la transferencia es el hecho de que para conseguir dinero tenga que haber una patente de por medio. “Pero las patentes, desde los centros públicos, son muy complejas, porque su gestión y decisión pasa por muchas manos y por consejos de administración que muchas veces están participados por personas que no dan maniobrabilidad.

Después de mucho tiempo vimos que la única manera racional de hacer esta transferencia efectiva desde la academia hasta que el producto terapéutico llegue realmente a la clínica consistía en constituir una spin off que permita capitalizar y tener dinero y maniobrabilidad para”, ha recordado. La idea es, en principio, partir del producto en fases preclínicas y llegar a hacer las fases clínicas I y II. “A partir de la validación de los resultados de toxicidad y eficacia con ese virus, nos planteamos vender ese candidato a alguna gran compañía farmacéutica a otra empresa biotecnológica. Nuestro objetivo no es llegar al registro farmacéutico final del virus, sino contribuir significativamente a la transferencia hasta fases avanzadas de la investigación en las que el candidato esté maduro y lo asuma un gran laboratorio”, ha concluido.

APOYO AMPLIO ABANICO DE TUMORES

Amplio abanico de tumores

Pese a que hay grupos dentro de la viroterapia que diseñan mutaciones para conferir selectividad y especificidad tumoral, la aproximación de los investigadores del ICO se basa en intentar tratar el máximo número posible de tumores “y, por tanto, en principio nuestras mutaciones no están restringidas a ningún tumor. Evidentemente, los tumores más fibróticos son los que a priori nuestro virus está más indicado, pero eso no quiere decir que no sea igualmente válido para cualquier tipo de tumor”.

La estrategia empresarial, sin embargo, se ha centrado en tumores huérfanos “porque probablemente son en los que podemos tener más facilidad de entrada en el mercado. “Por tanto, por motivos estratégicos, nos centramos en los de páncreas, cabeza y cuello”, ha puntualizado Manel Cascallo.

Entry filed under: 1. Tags: .

Empiezan los ensayos de una vacuna frente a la leucemia

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

Trackback this post  |  Subscribe to the comments via RSS Feed


La Fundación Anna Vázquez es una entidad sin fines de lucro aprobada legalmente según Personería Jurídica Nº 361/07 CUIT30-71028256-7 Tiene como misión atender las necesidades del niño enfermo de cáncer cerebral y su familia a lo largo de las distintas etapas de la enfermedad. IMPORTANTE: Este es un SITIO DE DIVULGACIÓN CIENTÍFICA, por lo cual contiene imágenes médicas que pueden alterar su sensibilidad
Los artículos puestos a consideración aquí son de carácter netamente informativo y de ninguna manera deben tomarse como consejo profesional, visite a su médico para obtener diagnóstico y tratamiento. Las expresiones aquí vertidas en los comentarios o en los artículos recopilados, son exclusiva responsabilidad de sus autores y no concuerdan necesariamente con las opiniones de quienes formamos la Fundación.

Estadísticas del Web Site de la Fundación Anna Vázquez

  • 11,915,931 personas ya nos visitaron...
enero 2010
L M X J V S D
« Dic   Jun »
 123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031

Archivos de la Fundación Anna Vázquez


A %d blogueros les gusta esto: